Redynamiser les Conversations sur L’égalité des Sexes

Redynamiser les Conversations sur L’égalité des Sexes

“Vous plaisantez, n’est-ce pas, Tawakalit ? Je veux dire, pourquoi ne pas concourir pour le poste de vice-président, il est plus approprié pour une femme”.

Je me présentais pour être élu 28e président d’un corps étudiant de mon université, et cette déclaration est une de celles que j’ai entendues à maintes reprises, de la part de différentes personnes, en utilisant des mots différents. Bien que le ton et la formulation aient pu différer, le sentiment était le même : “une femme doit connaître sa place”, et cette place n’était certainement pas celle de la deuxième femme présidente d’une organisation qui existait depuis près de trois décennies.

Ce n’était pas surprenant. Ce n’est toujours pas le cas. Malheureusement, cette pensée omniprésente selon laquelle être une femme est en quelque sorte synonyme d’infériorité – infériorité en pensée critique, en action et en leadership, est encore une réalité aujourd’hui. Cette pensée alimente un récit qui présente les femmes comme des personnes à gérer et à manipuler, à “discipliner” en cas de faux pas et pour lesquelles les décisions concernant leur vie doivent être prises sans tenir compte de leurs expériences. Et ce n’est pas seulement une tradition inoffensive transmise d’une génération à l’autre ; elle a en effet des effets considérables sur la santé sexuelle, économique, physique et psychologique des femmes.

Il est vrai qu’il existe des circonstances uniques pour offrir aux femmes des “privilèges” en raison de leur sexe. Par exemple, la femme qui frappe un homme à l’arrêt de bus en sachant qu’elle va s’en tirer avec cet acte terrible, surtout avec le sentiment public qui la dépeint comme une entité émotionnelle. Cela reflète les attentes de la société et la catégorisation des femmes.

Selon le Fonds des Nations unies pour l’enfance (UNICEF), 23 millions de filles et de femmes ont été mariées dans leur enfance au Nigeria, ce qui fait de ce pays l’un de ceux qui comptent le plus grand nombre d’enfants mariés en Afrique. À un si jeune âge, ces filles sont plus exposées au risque de contracter des maladies sexuellement transmissibles (MST), en particulier le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), de la part de leurs maris, qui sont souvent plus expérimentés et ont eu de multiples partenaires sexuels.

Il n’est pas inhabituel de connaître des familles dont les filles sont effectivement utilisées comme un programme de réduction de la pauvreté, mariées aux plus grands soumissionnaires avant même qu’elles n’atteignent la plénitude de leur être. Ces jeunes filles, maintenant des bâtisseuses de foyers, sont privées d’une éducation et deviennent défavorisées sur le plan économique.

Des rapports de l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture montrent que seulement 15% des femmes en Afrique subsaharienne sont propriétaires de terres agricoles, même si les femmes représentent 43% de la main-d’œuvre agricole dans les pays en développement, et l’agriculture demeure un secteur viable pour les femmes dans ces pays. Autour du monde, 1,8 milliard de personnes n’ont pas accès à l’eau potable. Les femmes et les filles sont souvent responsables de multiples déplacements pour aller chercher de l’eau à des sources situées loin de chez elles. Cela leur enlève beaucoup de temps et d’attention pour des activités telles que la scolarisation, augmentant ainsi les inégalités économiques déjà existantes.

Quelques réalités des filles et des femmes

J’ai vécu et travaillé à Kano, un État du Nord-Ouest du Nigéria, d’avril 2016 à avril 2017. J’ai été professeur de chimie dans une école secondaire, et cette expérience m’a fait prendre conscience de certaines choses.

Les limites définies par la société pour les femmes et les filles : Premièrement, beaucoup de filles n’étaient pas conscientes de ce que signifiait avoir des rêves personnels. Elles restaient silencieuses pendant les discussions académiques et laissaient les garçons prendre les devants, car c’était leur habitude. On savait que beaucoup d’entre elles n’iraient pas à l’université après leurs études secondaires, non par manque d’intérêt, mais parce qu’elles avaient atteint le plafond construit par leur famille et devaient se marier. Alors, à quoi bon essayer quand la fin est déjà certaine ?

La violence domestique et sexuelle : En septembre 2018, l’équipe d’intervention contre la violence domestique et sexuelle de l’État de Lagos, au Nigeria, a déclaré que plus de 3 000 cas de violence domestique et sexuelle avaient été signalés à Lagos entre janvier et août. J’ai des frissons quand je pense au nombre de femmes qui n’ont pas fait de rapport parce qu’on leur a toujours dit que le mariage est la somme de tout ce à quoi elles devraient aspirer, et le fait de parler d’une injustice dans ce domaine les diminue en quelque sorte en tant que personnes.

Le syndrome de la femme idéale : La société dit ouvertement et secrètement aux femmes de rester dans des mariages qui ne leur servent plus, tout en normalisant les abus et les risques de la vie auxquels elles sont constamment confrontées. Combien de femmes sont mortes dans des unions qu’elles auraient dû fuir parce que c’était la chose à faire pour une “bonne femme” ? Ce sont ces mêmes femmes qui se taisent lorsque leurs filles, leurs sœurs et leurs servantes se font violer ; elles qualifient ce crime d’affaire familiale et aident un coupable à échapper à la loi.

Tout semble sombre et pessimiste ; que POUVONS-nous faire ? Que pouvez-VOUS faire ?

1. Être un allié actif

Commencez chez vous, quand une réunion de famille est convoquée, et que la femme est là pour écouter les raisons pour lesquelles elle devrait rester avec un mari violent et continuer à prier pour lui. Expliquez aux membres de votre famille pourquoi, en fait, elle ne doit pas rester avec un partenaire violent, mettant ainsi en danger sa vie et même celle de ses enfants.

Commencez dans vos écoles, où l’on s’attend naturellement à ce que les hommes dirigent et les femmes suivent ; pendant les élections – où les femmes passionnées sont réduites à des épisodes inexistants de syndrome prémenstruel (SPM), et de crise de la quarantaine. Vous pouvez y parvenir en faisant activement campagne pour que les femmes qui sont qualifiées et qui défendent leur cause soient jugées sur la base de leurs capacités, et non de leur sexe.

Il ne suffit pas de dire que vous ne croyez pas que les femmes doivent être soumises, tout en étant une partie silencieuse de cette soumission florissante. Parlez. Rejoignez leur cause. Éduquez les gens qui vous entourent. Participez activement à faire des solutions notre réalité, et pas seulement des opinions avec lesquelles vous êtes d’accord.

Il n’est pas normal qu’un type quelconque à l’arrêt de bus sexualise la dame qui passe devant. Il n’est pas normal que vos hommes aient des conversations à l’intérieur (et à l’extérieur) où ils parlent de toutes les femmes cadres qui dorment pour arriver au sommet. Ces croyances, ces points de vue, ont un impact très réel sur la perception des femmes et de leur travail. Faites savoir au hasard à l’arrêt de bus que le corps de la dame n’est pas le sien pour en parler. Découvrez le parcours des femmes cadres – Google est un outil gratuit.

Selon le rapport 2015 du McKinsey Global Institute, le produit intérieur brut (PIB) mondial pourrait augmenter de 12 000 milliards de dollars d’ici 2025 en faisant progresser l’égalité des femmes. Vous pouvez contribuer à faire de cet objectif une réalité en étant un allié actif de certaines (ou de toutes) les façons mentionnées ci-dessus.

2. Développer l’intérêt pour les projets de loi et les gouvernements proposés

Probablement à cause de la déception constante de chaque groupe de dirigeants que nous élisons, beaucoup de jeunes en Afrique se contentent de suivre le flot des gouvernements au pouvoir et des politiques qu’ils préconisent. Tant que cela ne nous affecte pas trop, nous nous adaptons à la situation. Je suis coupable d’avoir maintenu ce statu quo, et je m’engage donc à être un acteur du changement de cette histoire.

En 2016, le Sénat nigérian a rejeté le projet de loi sur l’égalité des sexes dans le mariage. Ce projet de loi était « Un projet de loi visant la parité hommes-femmes et l’interdiction de la violence à l’égard des femmes ». Il a été présenté par Abiodun Olujimi, whip adjoint de la minorité, et il visait l’égalité des droits pour les femmes dans le mariage, l’emploi et l’éducation. Par exemple, ce projet de loi aurait fait en sorte qu’une veuve deviendrait automatiquement la gardienne de ses enfants si son mari décède et héritait aussi de ses biens, ce qui n’est pas le cas dans certaines régions du Nigéria aujourd’hui.

Au Ghana, seuls 25 % des postes ministériels sont occupés par des femmes

Au Togo, les femmes représentent 16,48 % du parlement. Au Nigeria, le pourcentage de femmes au parlement est inférieur à 5 %, alors qu’en janvier 2019, les femmes ne représentaient que 24,3 % des parlementaires dans le monde.

En s’appuyant sur les données de l’Union interparlementaire, des pays africains comme le Rwanda, la Namibie et l’Afrique du Sud sont la preuve que le continent peut faire les choses correctement. Les femmes peuvent occuper des postes ministériels autres que celui de responsable des femmes et des affaires familiales. Nous devons complètement démanteler la boîte dans laquelle nous les avons placées au fil du temps.

Les plateformes axées sur les femmes, comme celle du Journal d’une Fille Naija sur Instagram, ont contribué à aider les femmes à donner un sens différent à leur vie de femme et d’Africaine. La Fondation Ashake au Nigeria fait un travail important en offrant des formations à l’entrepreneuriat aux veuves afin qu’elles aient les compétences nécessaires pour se prendre en charge. Mais il reste encore du travail à faire.

Que nos actions parlent plus fort que nos paroles

La prochaine fois que votre fille vous dira qu’elle se présente au poste de capitaine de classe, ne lui dites pas que c’est un poste réservé aux garçons et colorer sa perception des choses auxquelles elle peut aspirer.

La prochaine fois que votre femme obtient une promotion au travail, discutez de la façon dont ses rêves peuvent exister à côté de ses rôles de mère et de femme au lieu de supposer automatiquement que ses rêves doivent prendre le siège arrière.

La prochaine fois qu’il sera question de viol, condamnez l’acte avec la plus grande fermeté et ne prenez pas le parti du violeur.

Dans les sociétés où l’on donne constamment aux femmes l’impression que leur humanité n’est pas aussi valable en raison de leur sexe, il est important d’amplifier nos voix et de repenser les conversations que les femmes ont avec elles-mêmes et dans leur interaction avec la société.

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Kareem is a Writer, Editor and advocate for Gender Equality. She works in Communications across non-governmental organisations that focus on women’s rights and improving access to quality education. She is the Founder of The Butterfly Project, an initiative that provides free digital skills training for young women. Kareem is an Alumnus of the Young African Leaders Initiative (YALI) and a member, 2019 Class of the Patricia Eromon Iyioha Foundation Fund, Inc (PEIFFund). Her articles have been published in African Leadership Magazine, Modern Ghana, Sheroes NG and others.

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Tawakalit Kareem

Kareem is a Writer, Editor and advocate for Gender Equality. She works in Communications across non-governmental organisations that focus on women’s rights and improving access to quality education. She is the Founder of The Butterfly Project, an initiative that provides free digital skills training for young women. Kareem is an Alumnus of the Young African Leaders Initiative (YALI) and a member, 2019 Class of the Patricia Eromon Iyioha Foundation Fund, Inc (PEIFFund). Her articles have been published in African Leadership Magazine, Modern Ghana, Sheroes NG and others.

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